From boy to birdman

Tonight I’m making my debut with one of my most important roles to date: Papageno in Mozart’s Die Zauberflöte (The Magic Flute). It’s not, however, my first ‘Flute’. This was the opera which actually got me into opera. Back when I was 13, before my voice changed, my singing teacher was directing a production of ‘Flute’ at USQ in Toowoomba, and I was cast as one of the three Knaben (boys) who periodically appear to give wise advice to the heroes. I’m certainly not the first Papageno to have first been a Knaben! Incidentally, it will also be the 90th performance of this particular production. (See more photos from the Karlsruhe production here)

As Papageno (photo by Felix Grünschloß)
As the 3. Knabe in 1996 (Photo by Don Hildred)
Posted in Opera, photo, Roles | Tagged , , | Leave a comment

Liederabend feat. a world premiere from Anno Schreir

I have a Liederabend (song recital) in Karlsruhe tonight, with my Aussie colleague, Kate Tier and pianist John Parr. I’m singing Vaughan Williams’ Songs of Travel, and a world premiere of three songs – settings of Walt Whitman – by Anno Schreier. Kate is singing Britten’s A Charm of Lullabies and Mahler’s Kindertotenlieder (songs on the death of children).

 

Posted in Arts, promo, songs & lieder | Tagged , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

2012/13 has begun!

Firstly, a big apology for my lack of updates here!

After a great 2011/12 season (we were named the third best stage in Germany!) and a relaxing summer, the 2012/13 has begun. I’ve got some great new parts this season, and will be reviving many from the last.

I’m very excited about a Liederabend in October, which I’m sharing with my Aussie colleague  Katherine Tier. I’ll be singing Vaughan Williams’ Songs of Travel and giving the world premiere of some songs written by Anno Schreir.

Also exciting; the CD of our Alessandro is out, and available from online retailers (you can hear some samples here). Here’s some piccies:

Posted in recording, songs & lieder | Tagged , , , | Leave a comment

Karlsruhe Opernball (video)

Last weekend I sang at the Karlsruhe Opernball…. with the bel-canto star Edita Gruberova! Such a wonderful artist.

Photo by Jochen Klenk

Anyhow, here’s a video from Baden TV which features a snippet from the fly duet, which I sang with Ina Schligensiepen, and many of my colleagues (including two other Aussies: mezzo Katherine Tier, and dancer Blythe Newman)

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Masetto debut

I’m making my role debut as Masetto in Mozart’s Don Giovanni this evening.

With Lucas Harbour (Leporello)

The production is a Wiederaufnahme (revival) which means the production has been done here before. It is not new for several of the cast, and as such, we have much less rehearsal time (but get to watch the DVD of the previous dress rehearsal), which can be a little harrowing, especially with a complicated revolving set as this has. That’s theater!

With Veronika Pfaffenzeller (Zerlina)
Veronika Pfaffenzeller (Zerlina) & Konstantine Gorny (Giovanni)

 

 

Posted in Opera, photo, Production / Rehearsal, promo, Roles | Tagged , , , , , , | Leave a comment

Karlsruhe 12/13 Season

The Badisches Staatstheater Karlsruhe (where I’m ‘fest’) announced their 2012/13 season this week. It’s a very exciting season, with the theme of Von Prüfungen (Tests):

The new productions are:

  • TANNHÄUSER, Richard Wagner  (director Aaron Stiehl)
  • THE THREE MUSKATEERS, Ralph Benatzky (director Bernd Mottl)
  • LA VESTALE, Gaspare Spontini  (director Aaron Stiehl)
  • THE TRIUMPH OF TIME & TRUTH, Georg Friedrich Händel (director Sam Brown)
  • THE TRIUMPH OF BEAUTY & DECIET, Gerald Barry (director Sam Brown)
  • BORDER (youth opera) Ludger Vollmer
  • LA FILLE DE REGIMENT, Gaetano Donizetti (director Aurelia Eggers)
  • THE PASSENGER (German Premiere), Mieczys?aw Weinberg (director Holger Müller-Brandes)
  • PETER GRIMES, Benjamin Britten (director Christopher Alden)

And revivals of:

  • RITTER BLAUBART, Offenbach
  • RIGOLETTO, Verdi
  • ROMEO & JULIA AUF DEM DORFE, Delius
  • WALLENBERG, Tüür
  • CARMEN, Bizet
  • DIE ZAUBERFLÖTE, Mozart
  • LES TROYENS, Berlioz
  • ALESSANDRO, Handel
  • TOSCA, Puccini
  • DER RING DES NIBELUNGEN, Wagner
  • DINO UND DIE ARCHE, Leininger
  • HÄNSEL UND GRETEL, Humperdinck
  • ROBIN HOOD,Schwemmer
  • LE NOZZE DI FIGARO, Mozart

While I can’t really say definitely what I’m doing, let me just say: Mozart & the sea. I’m rater excited! There’s quite a number of productions being carried over from this current season.

I’m also doing a Liederabend with fellow Aussie, Kate Tier, on the 27.10.2012, where I’ll be premiering a new cycle by Anno Schreier

Posted in Opera | Tagged , , | Leave a comment

Alessandro reviews

 

Photo by Michael Reichert
We got some good ones! Excuse my poor translating:

Clito (Andrew Finden) und Leonato (Sebastian Kohlhepp) zeigen hohe stimmliche Kompetenz und theateralisches Talent, das der Regisseur (der in Heidelberg “Otello” inszeniert) gehörig aus ihnen Herauskitzelt.Clito (Andrew Finden) and Leonato (Sebastian Kohlhepp) show high vocal
skills and theatrical talent which the director (in Heidelberg “Othello” directed) duly teased out of them.- Rhein-Neckar Zeitung, Matthias Roth

 

Vom Karlsruhe Ensemble ergänzten kompetent Andrew Finden als Clito mit
beweglichem Bariton, Sebastian Kohlhepp als Leonato mit hellem, hut sitzenden lyrischen Tenor und Rebecca Raffell als Cleone mit sattem Mezzo das Ensemble.”

“the ensemble was competently completed from the Karlsruhe Ensemble: Andrew Finden as Clito with flexible baritone, Sebastian Kohlhepp as Leonato with bright, hat sitting (?) lyric tenor and Rebecca Raffell, Cleone, with rich mezzo.”

- Rheinpfalz, Karl Georg Berg

 

“Für die Lachnummern sorgen dann auch Alessandros verräterische Gefolgsleute: Drei Musketiere-Verschnitte, die als Mordkomplott-Schmiede buchstäblich mit dem Feuer spielen und so manches köstlich dahergesprungene Tänzchen wohl wagen. Auch diese Nebenrollen sind hervorragend besetzt: Die agile Altistin Rebecca Raffell in der Hosenrolle des Cleone, der warm temperierte Bariton des Andrew Finden alias Clito – vor allem aber der strahlkräftige, weiche Tenor des Sebastian Kohlhepp, der den Leonato singt.”

The laugh-numbers were provided then by Alessandro’s treacherous followers:
Three Musketeer-like, who literally forged a murder plot playing with fire, and some delicious spritely dances well dare. These supporting roles are also filled well: the agile alto Rebecca Raffell in the trouser role of Cleone, the hot-tempered baritone Andrew Finden alias Clito - and especially the bright strong, supple tenor of Sebastian Kohlhepp, who sings the Leonato. 

- KlassikInfo, Ursula Böhmer
http://www.klassikinfo.de/Alessandro-Karlsruhe.1458.0.html

“In bester stimmlicher wie darstellerischer Manier fügten sich die Altistin Rebecca Raffell (Cleone) sowie die Herren Andrew Finden (Clito) und Sebastian Kohlhepp (Leonato) als Intriganten in die überschaubare Handlung ein.”

“The best vocal and performing manner is turned out by the alto Rebecca Raffell (Cleone) and men Andrew Finden (Clito) and Sebastian Kohlhepp (Leonato) as schemers in a manageable action.”

- Der Neue Merker, G. Hoffmann

 

“Die mazedonischen Fürsten Klytus, Leonatus und Kleon (Andrew Finden, Sebastian Kohlhepp und Rebecca Raffel) sorgen zwar, in der Anmutung der drei Musketiere, für Witz und Tempo auf der Bühne… Wenigstens werden die Auftritte der dieses Trios jedes Mal zur unterhaltsamen Comedy-Nummer; stimmlich tut sich vor allem Andrew Finden hervor, darstellerisch Rebecca Raffell.”

“The Macedonian princes Klytus, Leonatus and Cleon (Andrew Finden, Sebastian Kohlhepp and Rebecca Raffel) admittedly ensure, with the appearance of their three musketeers, for wit and pace on the stage … At least the performances of this trio, each time, is an entertaining comedy number; excels vocally especially Andrew Finden, dramatically Raffell Rebecca. “

- Pamina Magazin, Christine Gehringer
http://www.pamina-magazin.de/categories/05kritik/120219_Alessandro.html

 

“Dann gibt es die drei Musketiere, denen Bariton Andrew Finden, Tenor Sebastian Kohlhepp und die Altistin Rebecca Raffell spielfreudiges und sängerisch untadeliges Profil geben. “

“Then there are the three musketeers, which baritone Andrew Finden, tenor Sebastian Kohlhepp and alto Rebecca Raffell  give a playful and vocally impeccable profile.”

- Opernnetz, Eckhard Britsch
http://www.opernnetz.de/seiten/rezensionen/kar_ale_bri_120217.htm

 

“Aus dem Ensemble des Badischen Staatstheaters belegen Andrew Finden als Clito, Sebastian Kohlhepp als Leonato und Rebecca Raffell als Cleone stimmlich und darstellerisch das hohe Niveau des Hauses. In den Choreographien von Michael Bernhard sorgen sie für zahlreiche komische Momente und wirken eher ungefährlich, obwohl sie als Rebellen den hochmütigen Alessandro stürzen wollen. Raffell überzeugt mit sehr tiefem Alt und lässt im Spiel kaum merken, dass es sich um eine Hosenrolle handelt...  Finden gefällt mit kräftigem Bariton als Clito, der sich Alessandros Hochmut nicht unterordnen will, und Kohlhepp mit klarem Tenor als Leonato, der gemeinsam mit Clito im ersten Akt Cleone für dessen Unterwürfigkeit verspottet.”

“From the ensemble of the Baden State Theatre Andrew Finden as Clito, Sebastian Kohlhepp as Leonato and Rebecca Raffell as Cleone showed vocally and performance-wise the high level of the house. In the choreography of Michael Bernhard, they provide many comical moments and look rather harmless, although they as rebels want to overthrow the arrogant Alessandro. Raffell convinced with her very deep alto, and in the performance one might not realise it is a trouser role … Finden pleased with a powerful baritone as Clito, who will not submit to Alessandro’s pride, and Kohlhepp with clear tenor as Leonato, along with the Clito and in the first act, Cleone for submission had fun.”

- Online Musik Magazin, Thomas Molke
http://www.omm.de/veranstaltungen/musiktheater20112012/KA-alessandro.html

 

“Andrew Finden, Sebastian Kohlhepp und Rebecca Raffell liefern als
Intrigantentrio herrliche Slapstick-Einlagen.”

“Andrew Finden, Sebastian Kohlhepp and Rebecca Raffell deliver wonderful slapstick as
the scheming trio. ”

- Suedkurier (dpa), Martin Roeber / Focus.de
http://www.focus.de/kultur/kunst/theater-schwere-kost-auftakt-der-haendel-festspiele_aid_715441.html

“Die drei Sänger waren mit sichtbarer Freude dabei, was sich auch aufs Publikum übertrug – spontan kam es hier zum stärksten Szenenapplaus. Auch gesanglich ließ die Leistung dieser Ensemblemitglieder aufhorchen: der schön und ausdrucksvoll geführte Bariton von Andrew Finden…”

“The three singers were with visible joy in what was also transmitted to the audience - here, spontaneous applause was the strongest. Also vocally attention grabbing was the performance of these ensemble members: the beautiful and expressive baritone of Andrew Finden … ”

- Dich teure Halle
http://dich-teure-halle.blogspot.com/2012/02/alessandro-22212-handelfestspiele.html

I’m guessing there’ll be some in the periodicals next month too..

 

 

 

Posted in Opera, reviews, Roles | Tagged , , , , | Leave a comment

Premiere: Alessandro

 

with Rebecca Raffell & Sebastian Kohlhepp

Handel’s rarity Alessandro kicks off tonight as part of this year’s Handel Festival at the Badisches Staatstheater Karlsruhe.

I’m playing the role of Clito, a Macedonian general who stands up to Alexander the Great (sung by the very accomplished counter-tenor Lawrence Zazzo) when he claims to be the son of Jupiter. The run has been sold out for months, so if you haven’t got a ticket… sorry!

 

With Rebecca Raffell & Lawrence Zazzo

Be sure to also check out this clip from the dress rehearsal (I sing around the 30 second mark).

Posted in Opera, Production / Rehearsal, promo | Tagged , , , | 3 Comments